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La victoria de Andrés Gómez sobre Andre Agassi, uno de los buenos recuerdos del tenis latinoamericano en Roland Garros

La victoria de Andrés Gómez sobre Andre Agassi, uno de los buenos recuerdos del tenis latinoamericano en Roland Garros
París -

De los años gloriosos para el tenis latinoamericano en los finales del pasado siglo y los principios de este, con Gustavo Kuerten y Gastón Gaudio como puntas de lanza, se ha pasado en los últimos años a resultados más decepcionantes para la región en Roland Garros, cuya edición 2019 comienza este domingo.

Del 2013 al 2017 solo hubo dos representantes de Latinoamérica en los octavos de final de los cuadros individuales de la gran cita parisina, el argentino Horacio Zeballos y la paraguaya Verónica Cepede, que cayeron en esa ronda en 2017.

La edición del 2018 pudo romper esa mala racha y dos argentinos, Diego Schwartzman y Juan Martín Del Potro, llegaron a las rondas finales, cayendo ante Rafael Nadal en cuartos de final y semifinales, respectivamente.

Para encontrar un cuartofinalista latinoamericano en Roland Garros antes del 2018 hay que remontarse seis años, hasta el 2012, cuando Del Potro perdió en cuartos ante el suizo Roger Federer pese a haber ganado los dos primeros sets, por 3-6, 6-7 (4/7), 6-2, 6-0 y 6-3.

Del Potro, por sus repetidos problemas físicos en los últimos años, no disputó Roland Garros desde ese 2012 hasta su presencia en el 2017. En este 2019, en el que apenas ha competido, sus posibilidades son una gran incógnita.

Roland Garros ha sido tradicionalmente un torneo que ha dado muchas alegrías al tenis latinoamericano, con grandes gestas, por ejemplo la del ecuatoriano Andrés Gómez.

Frente a estadounidenses

La historia de títulos latinoamericanos en Roland Garros comenzó en 1977 con el argentino Guillermo Vilas, tras arrasar al estadounidense Brian Gottfried en la final (6-0, 6-3, 6-0). Vilas perdió sin embargo otras tres finales en este torneo (1975, 1978, 1982), las tres ante jugadores suecos: las dos primeras contra Bjorn Borg y la última frente a Mats Wilander.

Finales perdidas como las del chileno Luis Ayala en 1958 y 1960, pero que le sirvieron para ser el pionero de la región en París, donde en 1956 había sido campeón de los dobles mixtos junto a la australiana Thelma Coyne Long.

El otro de los seis títulos latinoamericanos lo logró en 1990 el tricolor Andrés Gómez, en aquel caso superando al estadounidense Andre Agassi en el último partido (6-3, 2-6, 6-4, 6-4).

El último jugador latinoamericano que alcanzó la final fue el argentino Mariano Puerta, que perdió contra Rafael Nadal en el choque decisivo, por 6-7 (6/8), 6-3, 6-1 y 7-5. La entonces joven promesa española ganó ese día el primero de sus once Roland Garros.

En el 2004 se midieron dos argentinos, Gastón Gaudio y Guillermo Coria, con victoria para el primero en cinco sets y con mucha emoción al final, por 0-6, 3-6, 6-4, 6-1 y 8-6. En esa edición, otro argentino, David Nalbandian, había sido semifinalista, con lo que fue un año de marcado tono albiceleste.

El de Gaudio fue el último título para Latinoamérica en los cuadros individuales de Roland Garros. Llegó justo después de los años en los que el brasileño Gustavo Kuerten levantó por tres ocasiones la 'Copa de los Mosqueteros', en 1997, 2000 y 2001.

A la espera de una campeona

En el cuadro femenino, los resultados son muchísimo más discretos.

Antes de que lo lograra Verónica Cepede en 2017, la última jugadora latinoamericana que había conseguido llegar a los octavos de final era la argentina Gisela Dulko en el 2006, pero cayó allí claramente ante la alemana Anna-Lena Grönefeld (6-3, 6-4).

En el 2018 ya no había jugadoras latinoamericanas en la tercera ronda, tras la caída de la colombiana Mariana Duque en la segunda.

Nunca hubo una campeona individual de la región en esta competición, donde los mejores resultados son los lejanísimos subcampeonatos de la mexicana Yola Ramírez (1960, 1961) y de la brasileña María Bueno (1964).

En los dobles sí ha habido mejores resultados en los últimos años. El brasileño Marcelo Melo fue campeón con el croata Ivan Dodig en el 2015 y en el 2008 vencieron el uruguayo Pablo Cuevas y el peruano Luis Horna. La argentina Paola Suárez fue cuatro veces campeona de dobles, junto a la española Virginia Ruano (2001, 2002, 2004, 2005). (D)