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Algunos médicos aún consultan el libro de anatomía de los nazis

Algunos médicos aún consultan el libro de anatomía de los nazis

Considerado el mejor ejemplo de dibujos anatómicos en el mundo, el Atlas de Anatomía Humana y Topografía Aplicada de Eduard Pernkopf compendia unas 800 imágenes a color que describen nervios, órganos, músculos, tendones y huesos de la cabeza, el tronco y las extremidades humanas.

Aunque es conocido como uno de los libros ilustrados más precisos de la medicina, dejó de publicarse en 1994. ¿La causa? Sus modelos están basados en los cadáveres del genocidio nazi.

Había sido traducido a cinco idiomas por ser el libro más rico en detalles y colores vivos que cualquier otro manual.

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BBC destaca que el atlas ha suscitado tanto debate que en el Reino Unido, el Colegio Real de Cirujanos limitó su consulta a bibliotecas para fines históricos. Sin embargo, la intención de condenar esta obra es inútil, según una encuesta reciente publicada en la revista Neurosurgery, a cargo de la Universidad de Oxford, porque hay expertos que todavía la consultan.

Pero ¿qué deberían hacer los anatomistas con un atlas que es a la vez científicamente valioso pero moralmente contaminado? La respuesta es un dilema. La comunidad científica está profundamente dividida.

Eduard Pernkopf y sus ilustradores

Generalmente conocido como el Atlas de Pernkopf, el manual ya no se edita. Solo quedan a la venta copias usadas de algunos de sus tomos (son cuatro). El conjunto puede costar varios miles de dólares.

En Amazon.com, el volumen 2 del atlas sobre tórax, abdomen y extremidades cuesta unos 900 dólares. La descripción aclara que si bien la tapa está gastada, el libro está en "perfectas condiciones".

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Los hallazgos del libro vienen de los cuerpos de cientos de personas asesinadas por los nazis. Son sus cuerpos -disecados y cortados- los que aparecen dibujados a lo largo de miles de páginas.

Los médicos admiten sentirse incómodos con su origen en el nazismo, pero muchos sostienen que no podrían hacer su trabajo sin los tomos de Pernkopf.

Quién era Pernkopf

El manual fue un proyecto de 20 años a manos del médico nazi Eduard Pernkopf, quien resaltó entre los académicos austríacos gracias a su apoyo al partido de Adolf Hitler.

En 1938, cuando llegó a decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Viena echó a todos miembros judíos de la casa de estudios, incluidos tres premios Nobel.

En 1939, una nueva ley del Tercer Reich aseguraba que todos los cuerpos de los prisioneros ejecutados fueran inmediatamente enviados al departamento de anatomía más cercano para investigación y estudio.

Allí, Pernkopf trabajaba 18 horas seguidas disecando cuerpos, mientras un equipo de artistas creaba las imágenes para su atlas. A veces, el instituto de anatomía estaba tan repleto de cuerpos, que las ejecuciones se suspendían.

El atlas de Eduard Pernkopf asún se consigue en Amazon.

Al menos la mitad de las 800 imágenes del atlas provienen de presos políticos en Alemania y Austria, donde se incluía a homosexuales, lesbianas, gitanos, disidentes políticos y judíos, dice la doctora Sabine Hildebrandt, de la Facultad de Medicina de Harvard, consultada por BBC.

La primera edición del atlas se publicó en 1937 y las firmas de los ilustradores Erich Lepier y Karl Endtresser llevaban esvásticas y el símbolo del rayo doble de las SS.

Pernkopf fue echado de la Universidad y arrestado después de la guerra. Estuvo recluido en una prisión aliada durante tres años pero nunca se lo condenó por ningún crimen.

Cuando fue liberado, regresó a la universidad y continuó su trabajo con el atlas. Un tercer volumen se publicó en 1952. Murió en 1955, poco después de la publicación del cuarto y último volumen.

Recién en la década del 90 los estudiantes y académicos comenzaron a preguntarse quiénes eran las personas en el atlas. Y cuando se reveló la brutal historia, el atlas dejó de publicarse en 1994. (I)