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Exitoso lanzamiento de SpaceX y NASA del Crew Dragon, el primer cohete tripulado privado

Exitoso lanzamiento de SpaceX y NASA del Crew Dragon, el primer cohete tripulado privado
Cabo Cañaveral -

Actualizado a las 14:23

Dos astronautas estadounidenses, en una nave de su mismo país, desde el Centro Espacial Kennedy fueron enviados al espacio luego de que se produjera el lanzamiento del cohete Falcon 9 de la compañía aeronáutica SpaceX, con total éxito.

Se dirige a la Estación Espacial Internacional y se logró porque hoy hubo un 70% de probabilidades mejores de clima para su despegue, debido a que las tormentas hicieron que se posponga el lanzamiento el miércoles pasado.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, llegó al punto para asistir al lanzamiento de esta nueva etapa en que la NASA vuelve al espacio.

Después de que el mal tiempo impidiera el miércoles el despegue de la misión Demo-2 desde Cabo Cañaveral, la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos) y la compañía aeronáutica SpaceX decidieron volverlo a intentarlo este sábado pese al reto que representó el clima en Florida, con el 50 % de probabilidades de que se produzca el lanzamiento.

"Es un verdadero desafío el intentar competir con el clima aquí en Florida durante el verano, pero vamos hacer lo correcto", aseguró el director del Centro Espacial Kennedy, Bob Cabana, en una rueda de prensa este viernes.

El despegue del cohete Falcon 9 se programó a las 15:22 hora local (14:22 de Ecuador) desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy a la espera de las condiciones meteorológicas, que se mostraron más favorables que las del día 27 cuando la nubosidad y la electricidad en el ambiente lo impidieron.

Aproximadamente a las 10:29 de la mañana del domingo (09:29 de Ecuador) se espera que la cápsula Crew Dragon con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley llegará a la Estación Espacial Internacional (EEI) y procederán a acoplarse a ella tras lo cual serán bienvenidos por la tripulación de abordo.

"Nuestra mayor prioridad siempre ha sido Bob y Doug y unos días atrás teníamos mucha electricidad en la atmósfera. No había rayos, pero el lanzamiento podía haber producido una tormenta eléctrica. La NASA y SpaceX sabían que debían cumplirse determinados parámetros para el despegue", subrayó el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

Sin embargo, dada la incertidumbre meteorológica el despegue se podría retrasar hasta el domingo a las 15:30 (14:30 de Ecuador) cuando habría otra ventana para el lanzamiento e incluso se están valorando algunas fechas posteriores en caso de que no se pudiera realizar este fin de semana.

Entretanto, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) sigue de cerca un sistema de bajas presiones que se está desarrollando en el océano Atlántico y que tiene un 50 % de probabilidades de convertirse durante el fin de semana en la tercera tormenta tropical de esta cuenca.

Histórico lanzamiento de Crew Dragon en Estados Unidos

Al igual que en el intento del miércoles, el presidente estadounidense, Donald Trump, acudirá este sábado para presenciar el lanzamiento de la cápsula Crew Dragon.

La misión, denominada como "histórica" por el administrador adjunto de la Agencia aeroespacial estadounidense, Jim Morhard, busca volver a enviar a astronautas desde Estados Unidos a la EEI nueve años después de que se cancelara su programa de transbordadores espaciales.

Desde el último vuelo del transbordador Atlantis a la órbita terrestre en 2011, la NASA se ha visto obligada a utilizar los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para poner en órbita a sus astronautas.

Cómo es la misión Crew Dragon

Behnken y Hurley viajarán hasta la EEI iniciando una misión que durará aproximadamente entre 6 y 16 semanas durante las que realizarán investigaciones científicas y técnicas en el espacio.

Durante la misión se pondrá a prueba el sistema de lanzamiento de SpaceX, la empresa fundada por Elon Musk y que junto a Boeing obtuvieron en 2014 los dos contratos del gobierno para poner a prueba la comercialización de los viajes espaciales.

Después de volver a la Tierra y certificar la validez del cohete, cápsula y sistema de lanzamiento y aterrizaje, la NASA comenzará a realizar misiones operacionales con el equipo de SpaceX y se estima que Crew-1 despegue el 30 de agosto, aunque la fecha variará según la duración de la misión Demo-2.

Siguiendo este modelo la NASA quiere comercializar la órbita terrestre para luego dar un paso más allá y volver a poner el pie en la Luna en 2024 y, eventualmente, llevar al ser humano hasta Marte en 2030.

El Centro Espacial Kennedy abrió sus puertas por primera vez desde el inicio de la pandemia del SARS-CoV-2 el pasado jueves y algunos afortunados podrán ver en directo el despegue desde la zona de visitantes, aunque el aforo se ha limitado y se pedirá a los visitantes que se respeten las normas de seguridad.

Bridenstine recordó que el miércoles acudió mucha gente al lanzamiento y que esperan que el fin de semana aumente, pero advirtió que se mantendrán las medidas de seguridad para proteger a los trabajadores involucrados en el lanzamiento. (I)