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Juicio de extradición de Assange se pospone para mayo

Juicio de extradición de Assange se pospone para mayo
La jueza Vanessa Baraitser, de la corte londinense de Woolwich, pospuso hoy hasta el próximo mayo el juicio de extradición al fundador de la plataforma WikiLeaks, Julian Assange, reclamado por EEUU por presuntos delitos de espionaje y fraude informático penados con hasta 175 años de cárcel.
En la última audiencia de este primer tramo del proceso, que empezó el pasado lunes, la magistrada denegó también una solicitud de los abogados del informático para que, en la segunda fase, este se pueda sentar a su lado y no, como hasta ahora, detrás de un cristal de seguridad.
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Baraitser sostuvo que "no hay ningún aspecto" de su caso que justifique cambiar la ubicación del defendido, a pesar de que el equipo legal mantiene que su cliente, cuya salud se ha deteriorado y está bajo medicación, no puede seguir bien el procedimiento.
Tras escuchar los últimos alegatos del abogado defensor, Mark Summers, y el fiscal, James Lewis -en representación de la Justicia estadounidense-, la jueza pospuso el juicio hasta el 18 de mayo, si bien antes habrá dos audiencias preliminares, el 25 de marzo y el 7 de abril.
Assange es requerido por Estados Unidos por la difusión en WikiLeaks en 2010-2011, en colaboración con medios internacionales, de documentos secretos que revelaron crímenes de guerra en Afganistán e Irak, el maltrato de presos en el centro de detención extrajudicial de Guantánamo y abusos de derechos humanos en todo el mundo.
Washington le imputa haber ayudado al exsoldado estadounidense Bradley Manning (ahora Chelsea Manning) a acceder ilegalmente a ordenadores del departamento de Defensa y de poner vidas en peligro al difundir las identidades de las fuentes contenidas en los documentos sustraídos.
A través de su otro abogado, Edward Fitzgerald, Assange acusó ayer a la Justicia de EEUU de "abuso de proceso" por presuntamente incumplir el tratado de extradición con el Reino Unido al solicitar su entrega por supuestos delitos de espionaje.
Fitzgerald argumentó que el tratado británico-estadounidense de 2003 "prohíbe expresamente" la entrega por "delitos de carácter político", si bien el fiscal replicó que los cargos que se le imputan son de "pura criminalidad".
En la sesión del martes, el abogado arguyó que fue el diario británico "The Guardian", y no WikiLeaks, el que a través de un libro publicado en febrero de 2011 divulgó la clave que permitió a terceros entrar en la base de datos original de los documentos -que contenían los nombres de los informantes- y difundirla en internet.
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En un comunicado, "The Guardian" eludió cualquier responsabilidad y el fiscal observó que WikiLeaks procedió de todos modos a publicar esos archivos sin censurar en septiembre de 2011.
Arrestado inicialmente en 2010 en Londres a instancias de Suecia por un caso de presuntos delitos sexuales hoy archivado, Assange ha pasado casi una década confinado, primero bajo arresto domiciliario y después en la embajada de Ecuador, que en 2019 le retiró el asilo político, y ahora en el centro penitenciario de Belmarsh a la espera de que se resuelva este proceso.
Cuando se retome en mayo, el juicio durará unas tres semanas, pero el dictamen podría producirse más tarde y, en todo caso, se espera que sea recurrido, por lo que el proceso podría durar años.