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Perseverance: Lanzamiento, metas y todo lo que debes saber de la misión a Marte

Perseverance: Lanzamiento, metas y todo lo que debes saber de la misión a Marte

El despegue de la nueva misión rover Perseverance de la NASA a Marte ha sido fijado el 30 de julio.

La misión Mars 2020 del Rover Perseverance se cumplirá en un cohete Atlas V desde el Space Launch Complex-41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida", informa la NASA en una actualización del calendario de la misión.

El lanzamiento está programado para las 06:50 (hora de Ecuador) con un período de dos horas.

El rover Perseverance pesa alrededor de 1025 kilos. La misión de astrobiología del rover es buscar signos de vida microbiana pasada. Caracterizará el clima y la geología del planeta, recolectará muestras para el futuro regreso a la Tierra y allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo.

Colección de robots

Si bien parece que el rover Perseverance es un robot, en realidad es similar a una colección de robots que trabajan juntos, detalla el portal Europa Press. Ubicado en la parte delantera del rover Perseverance, el propio sistema de almacenamiento de muestras está compuesto por tres robots, el más visible es el brazo robótico del rover de 2 metros de largo. Atornillado al frente del chasis del rover, el brazo de cinco articulaciones lleva una gran torreta que incluye un taladro de percusión giratorio para recolectar muestras de núcleo de roca y regolito de Marte (roca y polvo roto).

El segundo robot se parece a un pequeño platillo volador integrado en la parte delantera del rover. Este dispositivo, llamado carrusel de brocas, es el intermediario definitivo para todas las transacciones de muestras de Marte: proporcionará brocas y tubos de muestra vacíos al taladro y luego moverá los tubos llenos de muestra al chasis móvil para su evaluación y procesamiento.

El tercer robot en el Sistema de almacenamiento de muestras es el brazo de manejo de muestras de 0,5 metros de largo (conocido por el equipo como el "brazo T. rex"). Ubicado en la barriga del vehículo explorador, se recoge donde se deja el carrusel de bits, moviendo los tubos de muestra entre las estaciones de almacenamiento y documentación, así como el carrusel de bits.

Nuevo en el equipo

Será el quinto vehículo exploratorio en el planeta rojo, y estará equipado con los mismos neumáticos que el Sojourner (que llegó a Marte en 1997), Spirit y Opportunity (2004), así como de Curiosity, que explora el planeta desde 2012.

No importa qué día sea lanzado Perseverance durante su ventana de lanzamiento, que abarca del 17 de julio al 5 de agosto: aterrizará en el Cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021. (I)