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Científicos extraen óvulos de rinoceronte blanco para salvar especie

Científicos extraen óvulos de rinoceronte blanco para salvar especie

Un grupo de científicos extrajo por primera vez los óvulos de la rinoceronte blanco del norte para que sean fecundados “in vitro” a fin de salvarla de la extinción. De esta especie quedan dos hembras en Kenia: Najin y Fatu, que son estériles.

El veterinario Dominic Mijele explicó que el proceso fue delicado. “La anestesia utilizada resultó altamente sensible y requirió mucho trabajo en equipo y estudios preliminares. Utilizamos el protocolo de inmovilización de rinocerontes. Los animales estaban tranquilos y todo salió”.

Los óvulos serán fecundados “in vitro” en un laboratorio en Italia con el esperma congelado de Suni (muerto en 2014) y Sudán, el último rinoceronte macho blanco del norte, sacrificado en marzo de 2018 en Ol Pejeta tras agravarse la enfermedad que sufría.

Posteriormente, de haber embrión, serán implantados en hembras de rinoceronte blanco del sur. (I)