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Sobrepeso en niños: el tiempo frente a la pantalla y la duración del sueño podrían ser factores determinantes, según estudio

Sobrepeso en niños: el tiempo frente a la pantalla y la duración del sueño podrían ser factores determinantes, según estudio

Un estudio en el que participaron más de 4.000 niños de 2 a 11 años de ocho países europeos presentado en el Congreso Europeo e Internacional sobre Obesidad (ECOICO 2020) determinó que el tiempo frente a la pantalla y la duración del sueño predicen de forma independiente el exceso de peso en los niños y deben considerarse como parte de las estrategias de prevención para reducir la carga del sobrepeso y la obesidad y las condiciones de salud relacionadas, recoge una publicación del portal periodístico español ABC.

Esa escena en la que el menor se distrae con un dispositivo móvil es común no solo en europa, sino también en Latinoamérica. Hay padres de familia que tratan de mantener quietos a sus hijos menores de cinco años o, incluso, a menos de tres años, algo que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya ha advertido por el sedentarismo que puede escalar a una condición de obesidad.

Desde hace varios años, la OMS realiza campañas por esta problemática silenciosa.

"Las tendencias mundiales sugieren que el tiempo de sueño de los niños está disminuyendo, mientras que el tiempo de pantalla y el sobrepeso y la obesidad aumentan. Se ha informado que en todo el mundo el 90% de los adolescentes no duerme las 9 a 11 horas recomendadas por noche, lo que ha coincidido con un aumento en el uso de dispositivos basados en pantalla. Solo en Gran Bretaña, se estima que los jóvenes (de 8 a 19 años) pasan un promedio de 44 horas a la semana mirando pantallas", detalla la publicación de ABC.

Estos nuevos hallazgos, se señala, corroboran la evidencia de estudios previos que indican que tanto la duración del sueño como el tiempo frente a la pantalla están asociados independientemente con el sobrepeso, "al tiempo que agregan evidencia sobre cómo estos comportamientos interactúan entre sí para influir en los cambios en el estado de peso entre la población joven".

Los 4285 niños (entre 2 y 11 años) objetivos del estudio integran las poblaciones de España, Alemania, Hungría, Italia, Chipre, Estonia, Suecia y Bélgica. El seguimiento se realizó desde 2009 hasta 2014, se añade en el artículo.

Entre las directrices de los investigadores, se pidió a los padres que informaran cuánto tiempo pasaban los niños en promedio viendo televisión, jugando consolas de juegos, usando un teléfono móvil, computadora o tableta y durmiendo cada día al comienzo del estudio.

"Los investigadores encontraron que el tiempo de pantalla (horas por día) y la duración del sueño (horas por día) tenían una correlación inversa, lo que significa que la disminución en uno de ellos se encontró con un aumento en el otro, por lo que los investigadores evaluaron sus efectos separados y conjuntos sobre la trayectoria del peso", se explica.

La lectura de los resultados refiere que 3734 niños que no tenían sobrepeso ni obesidad al inicio del estudio y se determinó que "por cada hora extra de visualización de la pantalla, los niños tenían un 16% más de probabilidades de tener sobrepeso u obesidad durante el seguimiento, mientras que cada hora menos de sueño se asociaba con un 23% más de riesgo de sobrepeso u obesidad".

Sin embargo, esto no es del todo concluyente, pues los investigadores al ajustar los datos por posibles factores de confusión, como el sexo, la edad, la región del país europeo y el nivel de educación de los padres, estos encontraron "que la asociación entre el tiempo de pantalla y el sobrepeso ya no era estadísticamente significativa, pero la duración del sueño seguía siendo un predictor independiente significativo de sobrepeso".

"Nuestro estudio destaca el potencial de las estrategias de prevención del sobrepeso y la obesidad que promueven la duración adecuada del sueño y limitan el tiempo frente a la pantalla, dado que ambos predijeron de forma independiente el sobrepeso incidente en nuestro estudio", dice la doctora Viveka Guzmán del Royal College of Surgeons en Irlanda, quien dirigió la investigación.

"El sueño es una parte a menudo infravalorada pero importante del desarrollo de los niños, con una falta regular de sueño que causa una variedad de problemas de salud. Nuestros hallazgos sugieren que la duración del sueño juega un papel en el vínculo entre el tiempo de pantalla y el sobrepeso, pero se necesita más investigación para comprender el mecanismo subyacente a esta relación". (I)