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Encuentran en Galápagos tortuga considerada extinta desde hace 100 años

Encuentran en Galápagos tortuga considerada extinta desde hace 100 años

Hace dos años, un equipo de la Dirección del Parque Nacional Galápagos del Ministerio del Ambiente y Agua y, la organización Galapagos Conservancy realizaron estudios genéticos y la respectiva comparación del ADN de una tortuga gigante hembra adulta encontrada en la isla Fernandina con otro espécimen extraído en 1906 durante la expedición de la Academia de Ciencias de California. Los resultados revelaron que la tortuga pertenece a la especie Chelonoidis phantasticus considerada extinta hace más de un siglo.

Gustavo Manrique,  ministro de Ambiente y Agua, expresó que “la esperanza sigue intacta y Ecuador, una vez más, ratifica la razón por la que es uno de los países más megadiversos del mundo, una razón más para que los turistas nos elijan como su principal destino natural”.

Por otro lado, Danny Rueda, director del Parque Nacional Galápagos, asegura que “este descubrimiento sin duda renueva nuestra esperanza de recuperación de esta especie, a fin de evitar un destino similar al del Solitario George”.

A través de la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes (GTRI por sus siglas en inglés), guardaparques y científicos de Galapagos Conservancy se encuentran planificando una expedición para regresar a la isla Fernandina en busca de más individuos de esta especie en el segundo semestre de este año.

el Dr. James Gibbs, vicepresidente de Ciencia y Conservación de Galapagos Conservancy y experto en tortugas de la Universidad Estatal de Nueva York, expresó que uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina. “El redescubrimiento de esta especie perdida puede haber ocurrido justo a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas”, dijo.

Las poblaciones de tortugas gigantes fueron devastadas en el siglo XIX debido a la explotación por balleneros y bucaneros; además, esta especie pudo haber sido afectada por las erupciones volcánicas a lo largo de los últimos siglos. La población actual se estima en 60 mil individuos.